智能音箱其实不是音箱?
Fashion.hangzhou.com.cn  2017年12月07日 09:34:18 星期四  来源:每日商报

“小度小度,和我在成都的街头走一走~”“为您播放赵雷《成都》。”

这是在前几天举行的第四届世界互联网大会人工智能分论坛上,百度董事长兼首席执行官李彦宏现场播放的视频片段,主人公是上个月百度旗下智能硬件公司渡鸦发布的一款全新的智能音箱——raven H。

接下来登台的小米公司创始人雷军,本来也准备了一段介绍自家智能音箱产品“小爱同学”的视频,但他笑称“看了李彦宏放的视频,我还是不放了”。

这段有趣的花絮背后,反映出的是智能音箱市场竞争的白热化趋势。为何这个看似小众的市场,引得国内外互联网巨头及新兴创业公司争相布局?对于消费者而言,买到的会是一个仅供消遣的廉价玩具,还是真正富有科技含量的良心之作?

智能音箱不只是音箱,它是下一代人机交互入口

“智能音箱是目前市场上最好的消费级AI产品之一,它将多项人工智能技术进行创新融合,从技术难度上来说并不是顶尖的,但能让普通人也享受到科技的乐趣。”中国工程院院士、原常务副院长潘云鹤说,“智能音箱不是单纯的音箱,它很可能成为下一代人机交互入口。”

自亚马逊2014年推出首款智能音箱Echo,迅速成为“现象级”产品之后,国内外IT巨头相继进入到智能音箱市场。2015年京东与科大讯飞联合推出智能音箱叮咚,2016年谷歌智能音箱Google Home,而今年更是智能音箱的“爆发年”。

6月20日,音频平台喜马拉雅FM发布了首款全内容AI产品——小雅AI音箱,市场价为999元,首批预售价699元;7月5日,阿里巴巴推出智能音箱“天猫精灵”,定价499元;7月26日,小米发布AI音箱“小爱同学”,定价299元;直到11月16日的百度世界大会上,百度也姗姗来迟地发布了百度第一款智能音箱raven H,定价1699元。而另一位有力的竞争者苹果公司,也将在今年年底到明年年初,发布自家的智能音箱HomePod,定价349美元,约合3774人民币。

看到市面上智能音箱产品呈井喷式涌现,许多不明所以的消费者会产生疑问,智能音箱与普通的音箱有什么区别?记者了解到,相对于传统音箱,智能音箱的卖点主要集中在语音人机交互与内容服务。用户动动嘴,就能让它播放音乐与有声读物,查询天气与新闻热点,甚至陪聊讲笑话;同时,基于应用平台上的各类APP,用户可以用它点外卖、网购、打车。如果消费者购买了配套的智能家居产品,智能音箱还能成为智能家居的中控中心,听从主人的命令控制家中的灯光、窗帘、空调、冰箱等等。

虽然目前市场上的智能音箱功能大同小异,但互联网大佬们推出的智能音箱,都带有鲜明的个人风格,突出体现了自家企业的核心优势。比如“天猫精灵”内置的人工智能系统整合了支付宝、淘宝和菜鸟物流的信息,使得天猫精灵在具备听音乐、定闹钟、查天气等常规功能之外,还可以点外卖、充话费、查快递、刷淘宝。

“小爱同学”则主打智能家居,用户可以用语音操纵小米的电视、扫地机器人、空气净化器等家居设备。根据小米的公开数据,小米的物联网平台联网设备已经超过8500万台,智能音箱将替代智能手机成为其控制中枢。

“小雅”智能音箱得益于喜马拉雅FM平台规模巨大的音频内容,定位于内容型音箱,在内容资源的丰富程度方面具有显著的优势。

而在苹果的官方宣传口径中,音乐和音质才是HomePod的侧重点,甚至希望像当年的Ipod一样改变音乐交互方式。但在Siri的支持下,未来苹果也可能加入语音智能的“入口争夺战”。

低价促销支撑国内智能音箱跃上百万级销量

近两个月来,巨头们为了尽快抢占智能音箱赛道,展开了一波低价厮杀。今年10月20日,天猫精灵X1率先开启双11大促,所有淘宝超级会员都收到一张400元的预购抵用券,原价499元的天猫精灵X1只要99元就能买到,天猫精灵的销量也因此冲上了100万台。随后京东于10月25日迅速跟进,宣布京东Plus会员都可以在直降100元的基础之上,再获得250元优惠券,最终可以49元价格购得叮咚TOP智能音箱。

然而,跟国外的黑色星期五相比,国内智能音箱的促销力度又小巫见大巫了。今年的“黑色星期五”(11月24日),亚马逊老款的Echo原价为164.99美元,促销价为69.99美元,直接降价95美元(约630元);而谷歌今年推出的Google Home Mini从平时的49美元降价至29美元,原价129美元的Google Home也降价50美元甩卖,在降价力度上一点也不逊色亚马逊。

在销量激增的背后,消费者的购买体验又是如何呢?记者采访了一位叮咚TOP智能音箱的用户——24岁的上班族小汪,他在今年双11期间下单购买了这款智能音箱,但体验了不到一个月,就已将其闲置在家。“作为音箱来说,它的音质比不上专业的音箱品牌;作为智能助手来说,它又不够智能,我的指令稍微复杂一点,它就听不懂了,更无法实现点外卖这样的实用功能。”

杭州方得智能科技有限公司CEO彭黔平认为,从表面上看,国内智能音箱产品已经跃上了百万级销量,但若没有低价作为支撑,实际出货量可谓惨淡。“根据我掌握的数据,国内销量排名前三的智能音箱,购买者大多是年轻人,但使用者却以老年人与儿童为主。”业内人士都应该反思,为什么这样一款科技含量颇高的产品,最终只能满足老年人与儿童的需求。

“虽然巨头积极性很高,但是推出的产品反响一般,成熟且经过市场验证的麦克风阵列技术和智能的语音交互系统是关键。目前人工智能关于语音识别技术已经非常成熟,而语义理解方面还有不小的差距,巨头们需要一个合适的场景来收集大量的语音数据用来训练模型,实现技术储备。”银江资本投资经理彭皓评价道。

他认为,巨头们的低价竞争并不是关键,重点是其显现出的整个国内智能音箱的市场潜力。“智能音箱的市场需求是刚性的,因为传统音箱产业巨大,仅仅国内音箱市场就有千亿的市场空间,存在产品升级的巨大机会。”他认为,目前仍处于市场教育阶段,对标销量已过千万的亚马逊Echo音箱,合理的价位最终会稳定在500-800元之间。

创业公司提前布局智能家居

形成开放生态或成未来趋势

智能音箱不仅是巨头们的游戏,更多的创业项目进入这个领域,是为了提前布局智能家居。方得的一款智能音箱产品也将在本月正式发布。此前,方得智能一直专注于开发虚拟个人助理系统,通过APP与微信端积累用户数据,没有形成实体产品。彭黔平透露,“近一年来智能家居市场增长迅猛,智能家居方案的价格也越来越平民,每平方米在200-300元之间;阿里、京东、华为、小米、美的等搭建的物联网平台,也希望有更多的前端服务商加入,丰富整个物联网生态。”在这样的背景下,方得自去年年底开始着手智能音箱产品的研发。

谈及创业公司如何与巨头竞争的问题,他也显得很有自信:“智能音箱产品必然要从被动控制向主动推荐、帮助用户决策的方向发展,现有的查询功能注定只是伪需求。即将发布的方得智能音箱,已经能够实现多轮对话、多任务处理与多设备联动协同。”

简单来说,当用户询问智能音箱“今天天气如何”,一般的产品只会回答“今天天气晴朗,户外温度28摄氏度”,但方得的产品会接着询问“是否需要开窗通风”,并提醒用户清洗衣物,接着自动拉开窗帘、打开窗户并开启洗衣机。彭黔平说,这才是他心目中充满关怀的智能音箱产品。

而另一个本土玩家芋头科技(杭州)有限公司,则于今年5月推出了他们的第二代产品“Rokid Pebble”,中文名为月石,售价1399元。据悉,Rokid的产品日活超过50%,月活在80%左右;而包括转介绍在内的产品复购率,达到了80%。

令外界诧异的是,Rokid创始人兼CEO祝铭明在今年10月的云栖大会做出了一个颠覆性的决定,他宣布携手阿里云共同推出全栈语音开放平台,其100%的硬件技术和70%的代码将免费开源。“我们免费开放软硬件,对山寨厂商来说是一剂强心剂,只要拿回去自己包个壳,稍作修改,就是一个新产品,而且只要200-300元,成本非常低。”

“Rokid是技术型产品公司,在C端领域的市场营销、渠道零售上相对较弱,也缺乏经验和资源。”奇客巴士CEO李小鹏认为,Rokid共享自己的技术应该是一个正确的决定,因为在一个急需教育的早期市场里,技术和产品的权重不如渠道和市场来得高。

而在彭黔平眼中,Rokid的这番动作并不算出格,因为方得未来也有这样的打算。“你可以把智能音箱看作苹果的App Store,苹果当年推出了开发工具Xcode,鼓励大家一起来开发APP,才有如今应用市场的繁荣;智能音箱也会成为一个开放的平台与生态,而不是一家独大。”

作者:记者 茹雪雯 编辑:张晓莉

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